Por qué el VIH ha ido en aumento

Mitos y verdades sobre el VIH Sida. ¿Por qué el VIH ha ido en aumento? … hoy en el país las cifras sobre esta enfermedad no son alentadoras, en parte por culpa de los mitos y una mala información respecto a los principales focos de riesgo, lo que finalmente conlleva a malas prácticas en materia de prevención.

Mitos..

Creer que las personas heterosexuales no contraen el virus del Sida o que las personas ya contagiadas se ven siempre delgadas y demacradas son mitos que no ayudan a contrarrestar la propagación de esta enfermedad.  Y los datos así lo confirman, porque si bien el VIH Sida es una enfermedad catalogada como epidemia concentrada, es decir que no es generalizada porque afecta en su mayoría a un grupo específico de la población, este mal no se detiene. Incluso existen ciertos prejuicios como pensar que el VIH se da entre personas de bajo nivel de escolaridad; cuando la mayoría de los casos notificados tienen educación técnica o superior…

Los números no mienten. Sólo el 2015 murieron 253 personas, una tasa de mortalidad que lamentablemente sigue manteniéndose con el paso de los años. Por otro lado, según el perfil epidemiológico (2017), las estimaciones sobre las personas que podrían estar viviendo con VIH en Chile alcanzan las 64.967 personas. “De esas la mitad no lo sabe. Por eso es importante el tema de la pesquisa y hacerse el examen”, indica Maritza Avendaño, profesional del CRIAPS (Centro Regional de Información y Apoyo para la Prevención Social del VIH/SIDA) dependiente de la Seremi de Salud, durante una charla en la Universidad del Pacífico, en el contexto del programa “Súmate a la vida sana”, organizado por la Dirección de Asuntos Estudiantiles de la casa de estudios.

Sumado a cifras, la especialista menciona que, de acuerdo a la tasa de notificación ENO (de enfermedades de notificación obligatoria por parte de los profesionales médicos a la Seremi), el VIH ha ido en crecimiento, si se comparan las cifras desde el 2009 al 2017, con un aumento del 27.2% al 43.9%, y que se concentra principalmente en hombres de entre 25 a 40 años.

“Hoy los números apuntan a hombres en rangos de menor edad, algo que no existía hace 5 años atrás. Lo mismo que un aumento en personas contagiadas con más de 60 años, esto último porque hay mayor actividad sexual con el Viagra y otras ayudas, y además porque muchas veces a los adultos mayores no se les pedía el examen, simplemente se descartaba la posibilidad de una vida sexual activa. Ahora que se dieron cuenta de que también pueden adquirirlo, se les está pidiendo el examen, y se les debe motivar al uso del condón en el marco de promover una sexualidad responsable y segura”, manifiesta la profesional del CRIAPS.

Foco en la educación y prevención

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es una enfermedad que cualquier persona podría contraer. Por ello, parte de la prevención debe considerar el derribar mitos y aprender más acerca de las formas de contagio de este virus.

En eso está el entender que el método de prevención con sistema de pareja única, ya ha quedado descartado, indica la profesional. “Una pareja puede ser fiel y amarse. Pero existe el riesgo igual, porque es probable que antes una de ellas o ambas, hayan tenido otras parejas; lo que es lo más común del mundo. Y el problema es que una de esas personas en la pirámide pudo haber tenido VIH y no se cuidó y contagió a sus parejas. Por eso es importante cuidarse con el examen y el uso del condón.  No digo que la pareja única no sirva. Lo que pasa es que en Chile las mujeres han sido contagiadas por su pareja única, y se enteraron cuando éste murió”, agrega Maritza Avendaño.

Principal vía de infección del VIH/SIDA. “Las relaciones sexuales sin o con incorrecto uso del condón, son la principal fuente de transmisión -más del 90% de los casos de contaminación en Chile se producen por esta vía de transmisión-; lamentablemente se siguen cometiendo errores y hay muchos mitos, lo que se ve reflejado en las cifras de los casos notificados con el virus, en donde existe un porcentaje que dice haber usado siempre preservativo. Entonces ¿qué pasa? Lo usaron mal”, señala la profesional.

¿Cuáles sería malas prácticas y dónde hay que hacer énfasis ?

Dentro de los errores detectados se cuentan el no saber leer la fecha de vencimiento del preservativo, no saber cómo manipularlo o pensar que sólo debe usarse en ciertos momentos del contacto sexual o prácticas sexuales.

Otra de las vías de infección dadas a conocer por Maritza Avendaño fue la de transmisión vertical, es decir que transmite la madre a su hijo en la etapa de embarazo, parto o amamantamiento. “En Chile, según una norma del 2011 para limitar este tipo de transmisión, todas las gestantes son sometidas al examen del VIH. Lo que ha sido bastante exitoso. Así y todo, de todas las gestantes en la RM en 2017 hubo 112 casos, lo que es muy alto. De esos casos el 70% son extranjeras, la mayoría Haitianas, por un tema cultural de no asistir a sus cuidados prenatales. Y los casos de transmisión vertical en el país el año pasado, fueron 3. Es poco, pero igual es triste, porque sólo un caso es una tragedia y un desafío a trabajar”, dice.

De todos modos, no debería existir prejuicio con respecto al VIH en la población migrante. “Si bien ha ido en aumento, porque mucha población ha llegado a Chile con el virus (y lo ha hecho en busca de tratamiento, ya que acá es gratis y de acceso universal) así y todo, más del 70% está concentrado en población nacional”, enfatiza Avendaño.

La experta plante que hoy en el país, a pesar de toda la información que existe, y de las pesquisas que se están tratando de hacer, aún hay personas que llegan en la etapa Sida (cuando los síntomas físicos son evidentes y hay pocas posibilidades de mantener el VIH controlado). “Un 31% de los casos son detectados ya en la fase Sida, lo que es muy alto. Y en esta etapa es muy difícil revertirlo, a pesar de que los medicamentos son de última generación. Ahora si llega en la etapa VIH, y no tiene enfermedades oportunistas, asociadas al Sida, o síntomas, pero si tiene el virus en su organismo, se puede revertir esta situación. Y si la persona es adherente a su tratamiento, puede hacer una vida perfectamente normal, y nunca llegar a la etapa SIDA”.

Como dato relevante a este tema, la experta detalla que cuando ocurre una conducta de riesgo y se adquiere el virus, puede haber una ventana de entre dos semanas a 3 meses, desde que se adquiere el virus hasta que se detecta a través de un examen en el ISP. Por ello, insistió en el tema del examen, que en el país por Ley (19.779) resguarda la privacidad del resultado, como la no discriminación hacia quienes tienen el virus. “Además hoy en Chile la persona que es diagnosticada, puede ser tratada de inmediato. Antes, según la guía clínica, una persona tenía que tener cierto nivel de linfocitos para acceder. Ahora no”, lo que garantiza aún más el éxito del tratamiento, finaliza Avendaño.

 

 

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